Zeke Grove é a próxima estrela dos jogos CrossFit da Austrália

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Yurchik Ogurchik

Os CrossFit Regionals de 2016 incluíram muitas surpresas, incluindo veteranos que estão perdendo a qualificação e novos rostos provando serem mais do que capazes o suficiente para ocupar seus lugares. Se você sintonizou o Pacific Regional algumas semanas atrás, é provável que Zeke Grove tenha se qualificado pela primeira vez e virou sua cabeça mais de uma vez.

Junto com a também estreante nos Jogos Australianos Maddie Sturt, Grove foi uma das nossas escolhas para o Pacific Regional (spoiler: acertamos em cheio). Além de serem novatos na CrossFit Games, Grove e Sturt também têm um treinador: Darren Coughlan, um ex-jogador profissional de rúgbi, fundador do CrossFit Newcastle e contribuidor do BarBend que também treinou o atleta multiesportivo Pip Malone para os Jogos em duas ocasiões.

Grove, de 24 anos, não era um novato na competição regional, terminando em 12º em 2015 e 7º em 2014. Mas este ano, ele parecia um atleta completamente diferente, lidando com todos os desafios programados por Dave Castro em seu caminho para completar todos os eventos dentro do limite de tempo - o único homem do Pacífico a fazer isso. Sim, Grove ainda precisa polir alguns movimentos, mas mesmo para um atleta mais leve, não há muitos buracos gritantes em seu condicionamento físico.

Conversei com Grove para falar sobre sua experiência nas Regionais, expectativas para os Jogos e como ele e Coughlan trabalharam juntos para deixar de lutar pela qualificação para o Open to Games em dois anos.

Tao: Conte-me sobre seu passado atlético. Quais esportes você praticava antes do CrossFit?

Zeke: Pratiquei muitos esportes quando era mais jovem, de golfe a críquete, liga de rúgbi e natação. Acabei por colocar todos os meus esforços na liga de rúgbi e golfe depois de um tempo.

Comecei o CrossFitting em 2013, cerca de três anos agora.

Então você ainda é muito novo em comparação com alguns atletas.

Sim. Na verdade, comecei o CrossFitting na Gold Coast. Entrei em contato com Darren Coughlan, meu treinador, após minhas primeiras regionais. Isso já faz cerca de dois anos com ele, e eu vou para sua caixa [CrossFit Newcastle] algumas vezes por ano e faço cerca de uma semana de acampamento de treinamento quando vou. Fazemos muitos treinamentos pelo Skype entre essas viagens.

Você envia a ele vídeos de seus levantamentos e treinamentos com bastante regularidade??

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Ah sim, o tempo todo! Nós conversamos todos os dias sobre o que está acontecendo com a programação e o que estou fazendo com meu levantamento, como estou me sentindo. É muito perto de estar em Newcastle sem realmente estar lá, conversamos muito regularmente.

Como Darren é como treinador? Muitas pessoas estão curiosas para saber como ele levou dois jovens atletas para os Jogos CrossFit de uma região repleta.

Ele combina comigo, especialmente devido ao meu histórico na liga de rúgbi. Você se acostuma com um monte de durões, um monte de treinadores da velha escola. O estilo de treinamento de Darren reflete isso, é muito trabalho direto e duro. Darren tem experiência na união de rúgbi, ele foi profissional por muito tempo, e há muitas semelhanças entre esse esporte e a liga de rúgbi. Uma das hashtags que ele sempre coloca é #BHW, que significa apenas “Trabalho duro sangrento.”

Ele é um pouco durão, mas é exatamente assim que eu gosto. Nunca há nada deixado de fora; se você está relaxando ou sendo preguiçoso ou meio burro, ele vai deixar você saber. E isso é exatamente o que você quer em um coach, especialmente em algo tão competitivo como o CrossFit se tornou.

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Quais foram alguns dos pontos fracos que você começou a atacar quando conheceu Darren?

Eu acho tudo! Fiz minhas primeiras regionais, e acabei de conseguir. Eu estava por volta do 50º e algumas pessoas desistiram, então entrei. Eu era muito novo no CrossFit, então, como um todo, começamos a trabalhar em tudo. Para mim, eu pensei que estava lutando com minha linha média e cadeia posterior, ambas eram muito fracas e precisavam de muito trabalho para se fortalecer. Então, nós trabalhamos muito, muito duro nisso, e na técnica de levantamento também. Fui autodidata, muito do meu levantamento foi feito por treinadores aqui e ali. Mas ter um profissional olhando para mim e dando feedback honesto regularmente fez a diferença.

Quais são seus atuais máximos de levantamento olímpico?

Provavelmente meu snatch é o maior que melhorou, e isso veio apenas de um trabalho pesado de técnica, ainda estou trabalhando nisso todos os dias. Meu levantamento olímpico não é a minha força, sou mais o tipo de cara que faz ginástica, sendo muito mais baixo.

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Meu arrebatamento aumentou muito. Em minhas primeiras regionais, peguei pendurado 225 libras e este ano terminei a escada de arrebatamento com 265 libras, então subiu significativamente. Meu recorde pessoal é de 123 quilos [~ 271 libras], então a escada rápida estava basicamente atingindo meu PR para dois.

A ginástica é um ponto forte, você parecia se destacar nos movimentos de peso corporal nas Regionais. Qual treino lhe deu mais problemas nas Regionais e isso o surpreendeu?

Tradicionalmente, luto com movimentos como GHDs. No ano passado, eles me destruíram totalmente, e isso foi basicamente por não ter um na academia. Não fiz muitos abdominais GHD e evitei. Os pesos pesados, não me importo, mas junto com os GHDs me assustou um pouco.

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Para ser honesto, fiquei feliz por terminar o Evento 5. Terminei treinando, mas treinar é sempre diferente de quando você sai no grande palco. Existem diferentes variáveis, como você está se sentindo após o primeiro dia também. Eu estava bem cozido depois do primeiro dia.

Eu estava preocupado, mas confiante de que poderia superar isso, e acabei de chegar lá.

Você foi o único homem a terminar todos os treinos no Pacífico, então claramente funcionou bem. Agora que você está se preparando para os Jogos CrossFit, você conversou com algum outro atleta dos Jogos sobre suas experiências ou dicas que o levaram a isso??

Falei muito com Pip Malone, ela é outra das atletas do Darren que fez os Jogos em 2013 e 2014. Darren trabalha com ela há vários anos e agora ela está se concentrando no levantamento olímpico. Terei mais algumas conversas antes de julho, tenho certeza.

Estou planejando outra viagem para Newcastle agora para trabalhar alguns pontos fracos e atacar algumas áreas que eu sei que tenho dificuldades. Então, será bom conversar com Pip e falar sobre toda a experiência do ponto de vista dela.

Você já esteve na Califórnia antes?

Não, eu nunca estive na América! É a primeira vez para tudo.

Não somos todos ruins, eu prometo.

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Haha! Estou ansioso por isso, estou animado e ouvi algumas coisas muito boas sobre os Estados Unidos. Além dos Jogos, estou muito animado para chegar lá e ver como é.

Alguma coisa chocou você nas regionais sobre seu desempenho?

Não vou dizer nada que me chocou, mas fiquei muito feliz em ver os músculos rígidos. Eu acho que é incrível. Muitas pessoas abandonam as progressões do CrossFit e todos querem fazer as coisas divertidas - musculação, flexões de borboleta - sem construir primeiro a força fundamental. Então, ver isso em alto nível, acho que é incrível. Mostra as pessoas que realmente trabalham nele e as que o evitam.

Ele desce para academias CrossFit regulares. Você vê caras de alto nível fazendo isso e pensa: "Puta merda, não posso mais pular etapas, porque mesmo os melhores têm que fazer isso.“Acho que eles estão elevando o padrão, mas também estão voltando ao básico.

Como você se sentiu na segunda-feira após as regionais? Como está seu corpo??

Para ser honesto, eu realmente não me importava com a sensação do meu corpo, eu ainda estava nas nuvens. Foi inacreditável.

Tomamos algumas cervejas no domingo à noite, é um grande evento depois das regionais do Pacífico e todos se envolvem. Foi muito legal tomar umas cervejas com todos os concorrentes e depois um monte de fãs que estavam lá, que basicamente ficaram o fim de semana inteiro para assistir e comemorar.

Qualquer coisa que você acha que veremos nos Jogos que não vimos antes? Qual é o quadro de fixação de 2016?

Eu honestamente não tenho ideia do que esperar. Mas aconteça o que acontecer, terei uma chance justa, espero que Daz [Darren] me prepare para tudo. Eu não estou muito preocupado com o que vai estar lá. Vou aproveitar a experiência e espero me sair bem.

Você está treinando em tempo integral agora ou equilibrando um trabalho? Qual é a sua vida fora do CrossFit?

Sou coproprietário de uma academia na Gold Coast, CrossFit Live Elite. Estou treinando cerca de 16 horas por semana no momento, e faço muita programação para a academia. Temos um pequeno time de competição, e eu trabalho bastante com eles. Isso me permite treinar quando preciso e me concentrar em meus objetivos. Tenho dois parceiros de negócios, então por meio das Regionais e agora com os Jogos, esses caras vão se destacar muito, e estou muito grato por isso.

Qualquer família ou amigo indo para a Califórnia para assistir você em julho?

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No momento, não tenho muita certeza. Todo mundo está muito animado e falando em ir, tenho certeza que vou ter algumas pessoas lá. Minha esposa está vindo e seus pais estão pensando em vir também, então é um bom começo. Há um monte de caras na academia procurando uma desculpa para um feriado, então provavelmente seria tão bom quanto qualquer.

Quem você está ansioso para conhecer nos Jogos? Quaisquer ídolos CrossFit que você admira?

Josh Bridges. Ele é o homem. Desde que comecei, eu o admiro. Ele é do mesmo tamanho e tem pontos fortes semelhantes aos meus.

Um dos grandes pontos de Darren é ser um estudante do jogo. Olhando para Bridges, como ele se apresenta em termos de mídia e, em seguida, no campo de jogo, ele é uma espécie de lenda. Definitivamente ansioso para conhecê-lo, acho que a maioria das pessoas concordaria comigo também.

Acho que ele vai ficar com o bigode para os Jogos?

Eu gosto disso, sou um grande fã!

Ele parece um conquistador.

Eu amo isso, eu gostaria de poder crescer um.

Como está sua programação de treinamento agora? Volume, número de sessões de treinamento por semana?

Para ser justo, ainda não tenho certeza, sei que preciso trabalhar tanto na natação quanto na corrida. Eles não são pontos fracos, mas eu não fiz muitos deles recentemente. Tive um pequeno problema nas costas antes do Open e, na verdade, no final de 2015. Então, toda vez que eu tentava correr um pouco, ele queimava minhas costas. Fiquei longe disso, mas agora que está me sentindo muito bem, preciso voltar a isso e incorporar mais ao meu treinamento.

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Algo que eu sei que os americanos sempre perguntam: “O que há de diferente no CrossFit Australia? Como eles são tão bons?”Para o tamanho da população da Austrália, vocês produzem muitos atletas de CrossFit excelentes.

Boa pergunta! Não posso comentar sobre os outros, mas, ao crescer, basicamente pratiquei todos os esportes que havia para praticar. Eu sei que tendo um histórico na liga de rugby e competindo em uma equipe, você está sempre competindo um contra o outro e tentando tornar o outro melhor.

Muito do treinamento que fizemos foi muito brutal. Antes do CrossFit, acho que estava super, super apto para começar, o que me ajudou a progredir rapidamente no CrossFit. Ter essas experiências nesses tipos de esportes definitivamente ajudou. Eu conheço Ricky Garrard, que acabou de perder a qualificação este ano, ele também tem um histórico na liga de rúgbi. Ricky tem um motor enorme, e tendo aquele histórico da liga de rugby construído muito disso.

Na liga de rúgbi, você está fazendo muito condicionamento de intervalo, correto?

Exatamente, e é brutal. Quando você chegar lá, haverá uma guerra. Eu amo a NFL, mas você não tem almofadas na liga de rugby, é contato total e pode ser difícil. E você aprende um pouco com isso.


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